偏心率极高且反射出明亮的闪光!发现最诡异的行星

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天文学家在距离地球117光年处发现了一个有史以来所发现的轨道偏心率最大的系外行星。据研究人员称,这颗被称为HD 20782的系外行星的运行轨道与彗星很相似。更惊人的是在监测其轨道的同时,天文学家们还发现了奇怪的反射光信号——这颗行星的大气通过反射发出明亮的闪光。通过对HD 20782反射光的研究,天文学家们或许能够对该行星大气的结构与成分有进一步的了解。

天文学家发现最诡异的行星,偏心率极高且反射出明亮的闪光!

与太阳系行星的轨道接近圆形不同,这已经不是天文学家第一次发现高偏心率轨道的系外行星了。HD 20782的轨道偏心率高达惊人的0.96,为有史以来所发现的最大值。要知道,在我们太阳系中,行星轨道偏心率最大的水星也才0.2056,地球更是只有0.0167。这意味着HD 20782以一个极度扁平的椭圆轨道在绕着其母星运转。

旧金山州立大学的天文学家Stephen Kane介绍道:“它的质量和木星相当,但却像彗星一般环绕其母星运转。”其轨道最远点离母星的距离是地球到太阳的距离的2.5倍,而其轨道最近点离母星的距离却只有地球到太阳的距离的6%,比水星到太阳的距离还小得多。将其轨道放置于太阳系,你就会发现这会有多极端:

天文学家发现最诡异的行星,偏心率极高且反射出明亮的闪光!

科学家还发布文章称,HD 20782为我们研究椭圆轨道的行星的大气提供了一个“相当宝贵的观测机会”!一个行星反射母星的光的百分比一定程度上取决于行星大气的组成成分。比如被充满冰粒的云层环绕的金星和木星,它们的反射能力就很强,但如果离恒星太近,云层中的冰粒就会被蒸发。太阳系外,木星大小的行星往往都以近似圆形的轨道绕母星近距离运转,因此它们往往都很暗淡。相比于此,HD 20782就太过于特殊了,它大部分时间里都远离母星,使其云层中的冰粒可以保存,从而反射出明亮的闪光。

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天文学家们还不能确定HD 20782的大气组成,但是根据它的闪光可以推测可能与木星相似——覆盖着一层反射性极高的云层。同时,HD 20782还抛给天文学家们大量的谜团,比如这类行星的极端轨道是如何形成的?HD 20782位于一个双星系统中,或许这与它的惊人轨道有关!

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日志标题:《偏心率极高且反射出明亮的闪光!发现最诡异的行星》
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