揭露了一个惊人的事实!发现一种新型星系

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据外媒报道,天文学家们最近发现了一种新型星系,并将其命名为“超螺旋星系”,这与我们所熟知的普通螺旋星系很相似,只不过它的尺寸超乎寻常的大。超螺旋星系是宇宙中最庞大和最明亮的物体之一,但多年来它却一直隐藏在研究人员的眼皮子底下没被发现。

天文学家发现一种新型星系,揭露了一个惊人的事实!

根据加州理工大学红外数据处理和分析中心(IPAC)的科研团队介绍,新发现的超螺旋星系比银河系还亮8-14倍,质量达到了银河系的10倍,其中的恒星更是高达银河系的30倍。在宇宙深空,它横跨了惊人的440000光年的尺度,相比之下,我们银河系才横跨了100000光年。

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(风车星系,亦称M101或NGC5457,是漩涡星系的例子)

研究人员之所以能发现超螺旋星系,还得益于NASA/IPAC河外星系数据库(NED),这是一个由全世界研究人员共同构建的,收录了上亿个星系数据的在线数据库。起先,他们基于这个强大的数据库,着手研究宇宙中最明亮的星系,并认为椭圆星系会是其中的主角。但是出乎意料的是,在他们所研究的800000个星系中,大多数的最明亮的星系竟是螺旋星系。

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(椭圆星系的质量和尺寸范围很大,上图是后发座星系团边缘的巨大的椭圆星系NGC4881)

科学家们早先通常认为螺旋星系不可能达到如此大的规模,因此很多人都没把注意力放在这些图像上。之前曾有其他团队注意到这些图像,但也只不过想当然地认为因为这些螺旋星系离得我们比较近,所以它们看起来比较大。

在本次的研究中,研究人员测量了这些螺旋星系与地球的距离,以验证“它们看起来大,并不是因为它们离得我们相对比较近”。最终,他们发现这些星系处于遥远的宇宙深处,它们确确实实超级庞大。本次研究的团队领导人Patrick Ogle打了个形象的比方:“这就好比我们发现了一种大象大小的陆地动物,之前它们一直跺脚却从未引起动物学家的注意。”超螺旋星系将在根本上改变我们对大多数巨型星系的形成与演化的理解。对于这一新发现的庞然大物,还有很多东西等着我们去探索。

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(螺旋星系的螺旋臂示意图。)

本次的发现也揭露了一个惊人的事实——在过往的海量天文数据中,隐藏着一些未被发现的信息。至于还有多少惊人的信息隐藏在我们眼皮子底下,又有谁知道呢?

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日志标题:《揭露了一个惊人的事实!发现一种新型星系 》
日志链接:http://www.wodishen.com/qiwen/18456.html
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